El Pleito de los Valles

Capítulo XII

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Conflicto de la cuenca del Besaya que engloba y repercute en los nueve valles donde se encuentran afectados los intereses de los meniquenses y, tras sufrir frecuentes y peligrosas incursiones de la vecina caballería armada del Marqués de Santillana, con sus vidas puestas en peligro desde que salta la chispa inflamando y atizando el dilatado litigio entre dos de los modelos sociales de la Alta Edad Media que, estando vigente durante 200 años, tanta sangre se derramará en la comarca hasta que, por lo menos en el papel, se vuelven a recuperar las ancestrales libertades decretadas por la Chancillería de Valladolid en 1581.

El Rey Alfonso XI, en un contexto de Reconquista por el cual los Señores Feudales aportan a las batallas en las que están comprometidos, infantería propia sufragada de su pecunia personal; la Corona queriendo agradecer y compensar todos los esfuerzos de la milicia solariega en plena Cruzada, otorga el 8.1.1341 a el recién nombrado caballero, Don Gonzalo Ruiz de la Vega - héroe de la Batalla del Salado en la que muere su hermano, Garci Lasso, padre de doña Leonor de la Vega - el ‘derecho al cobro’ sobre los valles colindantes a sus feudos, las ‘Tierras de Behetría’, como la Onor de Miengo - Behetría: figura jurídica instaurada, pensada para frenar el poder de los grandes señoríos y recogida en ‘las siete partidas de Alfonso X el Sabio’ (1252-1284) faculta exclusivamente a los súbditos monárquicos a recibir, ‘Justicia Real’ (Partida IV - Ley III).

La sobrina de don Gonzalo, doña Leonor Lasso de la Vega (1367-1432), heredera y agraciada con la prerrogativa real de las cobranzas de los valles de Camargo, Cayón, Alfoz de Lloredo.., - conservando estas comarcas, hasta este momento, los derechos de Behetría intactos - contraerá, en segundas nupcias, matrimonio con el Almirante Mayor de Castilla, don Diego Hurtado de Mendoza, - nombrado en 1394 Merino Mayor de las Merindades de Asturias de Santillana - tomándose a su antojo, en una clara demostración de ‘nepotismo familiar’, la licencia de quitar y nombrar, entre sus parientes, alcaldes y merinos en los valles circundantes para desasosiego, preocupación y pérdida de arraigados y consolidados derechos.

Será el hijo de la pareja de tan destacada prosapia nacional, don Iñigo López de Mendoza -1º Marqués de Santillana del Mar - poeta renacentista y autor de Serranillas aunque, al contrario que su madre, carente de los recursos diplomáticos de su ascendiente en las relaciones con el vasallaje, quien tensará tanto la cuerda, más allá de lo previsto, durante el vigente periodo plagado de tropiezos fomentado por el nuevo titular que, aún más todavía, agravarán la opresiva situación al recibir del Rey Juan II la facultad de ejercer la Justicia Civil y Criminal

Al final de los tiempos, luego de casi dos interminables siglos de violencia ejercida por el más fuerte de la zona, se acabarán recuperando las viejas y ancestrales libertades y la conciencia social mancillada por la tiránica y abusiva fuerza de las armas vecinales que ven frenadas sus ambiciones a raíz de la sentencia firme dictada en la Audiencia de Chancillería de Valladolid el 1581 (en 1589 se forma la Provincia de los 9 valles de las Asturias de Santillana)............................

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